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Cómo Uber está construyendo Uber para Camiones

A medida que Uber batalla con taxis y otras aplicaciones de viajes en ciudades de todo el mundo, la compañía está comenzando a moverse rápidamente hacia un mercado de transporte mucho más grande: camiones.

Esta primavera, Uber dio a conocer Uber Freight, un servicio de corretaje que conecta a cargadores y camioneros a través de una nueva aplicación. Conceptualmente, “Uber para camiones” parece una extensión lógica del negocio de transporte de pasajeros.

Pero la industria de la logística tiene dinámicas totalmente diferentes. Por un lado, es negocio a negocio. La mayoría de los camioneros son propietarios-operadores o son parte de empresas muy pequeñas con un puñado de vehículos. La industria tiene maneras bien establecidas de hacer las cosas. Los camioneros básicamente trabajan en los lugares donde el servicio de aclamación de Uber no lo hace. Y a diferencia del servicio de tránsito, la empresa no puede traer una gran cantidad de nuevos conductores al mercado para cambiar la dinámica del transporte. Como es, hay en algún lugar al norte de 3 millones de conductores de camiones en América, entre larga distancia y entrega.

Uber Freight nació del matrimonio de un equipo interno con miembros de Otto, después de que Uber adquiriera esta última compañía a principios del año pasado. Desde entonces, los equipos se han dividido en auto-conducción de investigación y desarrollo, gestionado por Alden Woodrow, anteriormente de Google X, y el equipo de Uber Freight. Freight tiene un piso de una de las oficinas de Uber en el centro de San Francisco y un gran equipo de operaciones en Chicago.

Uber ha tenido un brutal año pasado. La cultura de la empresa ha sido criticada desde el interior y el exterior como sexista y franca. Los problemas llevaron a la expulsión de una serie de altos ejecutivos, incluyendo al fundador Travis Kalanick. Incluso en el transporte por camión, la adquisición de Otter por parte de Uber ha llevado a una demanda presentada por la división de auto-conducción de Alphabet, Waymo, relacionada con el presunto robo de tecnología de sensores. Un empleado de Uber que conozco recientemente bromeó: “Uber se ha convertido en una palabra de cuatro letras”.

Visité la oficina de la compañía en San Francisco con el producto líder de Uber Freight, Eric Berdinis. Había llegado a Uber a través de Otto después de una temporada en Motorola trabajando en el smartphone Moto 360, entre otras cosas. Se graduó de la Universidad de Pensilvania en 2013, lo que le hace aproximadamente 27 años de edad.

Caminamos por el suelo que es el dominio de Berdinis. El equipo de ingeniería está en el lado oeste del edificio, ops en el este. En la sala de operaciones, los mapas de calor de América brillaban en televisores montados, mostrando donde Uber está haciendo más negocios. Texas estaba caliente. Este es sin duda uno de los lugares donde el software es mordisquear lejos en el mundo.

Luego nos metimos en una sala de conferencias para una extensa entrevista. Hablamos de cómo construir realmente “Uber para camiones”, lo que realmente duele a los camioneros, ya sea que Otto supere la velocidad a la que llegaran los camiones autodidacta, y lo que los conductores piensan de Travis Kalanick.

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